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LA TRANSFORMACION POLÍTICA DE GEORGIA DE 1963

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LA TRANSFORMACION POLÍTICA DE GEORGIA DE 1963

A mediados de la década de 1960, la política de Atlanta y Georgia cambió para siempre cuando la delegación del condado de Fulton en el Senado de Georgia aumentó de uno a siete y la de la Cámara de Representantes aumentó de tres a veinticuatro miembros. En tres casos, Baker contra Carr (1962), seguido de Wesberry contra Sanders (1964) y Reynolds contra Sims (1964), una serie de casos de la Corte Warren aplicaron el principio de "una persona, un voto" a las decisiones legislativas estadounidenses. cuerpos. Fue el alcalde de Millington, Tennessee (un suburbio al norte de Memphis), Charles W. Baker, quien recurrió al sistema judicial estadounidense para expresar su queja porque el estado de Tennessee no había llevado a cabo una redistribución de distritos obligatoria (y mucho menos una formulada) desde entonces. principios del siglo XX. En el caso, Baker v. Carr (1962), mientras que ciertos jueces de la Corte Suprema de los Estados Unidos sintieron que no era el lugar del tribunal involucrarse en un asunto tan abiertamente político como la redistribución (es decir, Felix Frankfurter), otros afirmaron que la Garantía Cláusula de la Constitución de los Estados Unidos [Artículo IV, Sección 4] "Los Estados Unidos garantizarán a cada estado de esta Unión una forma republicana de gobierno y la Cláusula de Ciudadanía [Enmienda XIV, Sección 1]...[ningún Estado] negará cualquier persona dentro de su jurisdicción la igual protección de las leyes" proporcionó motivos suficientes para la intervención (invirtiendo así la opinión del Tribunal de Distrito). Al observar la evidencia que demostraba enormes desequilibrios demográficos entre los diversos distritos legislativos de Tennessee (que otorgaban un enorme poder a las áreas rurales escasamente pobladas sobre las urbanas), se dictaminó que las preocupaciones y observaciones del demandante eran legítimas.

Al abrir las puertas a la abolición sin precedentes del sistema de unidades de condado de Georgia, Baker v. Carr creó numerosos canales para que los defensores de la reforma legislativa y política atacaran "mientras el hierro estaba caliente", mientras la Corte Warren parecía estar impulsando el impulso del cambio en su favor. Al principio, en virtud de Baker contra Carr, solo se requería que una cámara estuviera distribuida de manera justa. Debido a que la Cámara de Representantes de Georgia tenía 205 miembros mientras que el Senado tenía 54, se consideró más fácil redistribuir el Senado y la delegación del Senado del condado de Fulton aumentó de uno (en realidad originalmente compartida por rotación con otros dos condados) a siete miembros. (G. Everett Millican seguido de Charlie Brown había sido senador de Fulton).

En 1964, se agregaron seis nuevos senadores en representación del condado de Fulton, mientras que Charlie Brown fue reelegido. Los nuevos senadores fueron el ex alcalde de College Park, Frank Coggin; el ejecutivo de seguros Dan MacIntyre (el único republicano); el conocido empresario Oby T. Brewer; el abogado Leroy R. Johnson (el primer negro elegido para la Legislatura de Georgia desde los años de la Reconstrucción); James P. Wesberry, Jr., Contador Público Certificado; y el abogado Joe Salome, ex estrella del fútbol americano de Georgia Tech. Desafortunadamente, Wesberry había participado en un singular movimiento de escritura contra el nuevo vicegobernador Peter Zack Geer, un fuerte segregacionista, que nunca olvidó su oposición y generalmente remitía todos los proyectos de ley que presentaba a su "congelamiento". Sólo hubo tres Representantes {Wilson Brooks, Ralph McClelland Jr. y Jack Etheridge en 1964}.

Pero en 1966, como resultado del segundo caso legislativo de Reynolds contra Sims que requirió que ambas Cámaras fueran redistribuidas, el condado de Fulton dio la bienvenida a veinticuatro nuevas personas a sus filas legislativas. Entre ellos se encontraban el comerciante de aviones Guy Hill; el renombrado banquero y miembro de la dinastía política del sur de Fulton, el joven Longino; Concejal de Atlanta, Rodney Mims Cook; el poderoso agente inmobiliario, Goodwyn "Shag" Cates; el comerciante marítimo del sur G.D. Adams; el superintendente de recreación de East Point, Richard "Dick" Lane; el abogado Charlie Carnes; el abogado y orgulloso greco-estadounidense, Nick Lambros; el presidente de Master Manufacturing Co., Bill Sims; El líder de la minoría, el republicano Mike Egan; operador de albergue, destacado inversor y hombre del Renacimiento, Kiliaen V.R. 'Kil' Townsend; el ex presidente y agente inmobiliario de American Tire Company, Haskew Brantley; y los activistas afroamericanos de derechos civiles, Julius C. Daugherty, Benjamin Brown, Julian Bond y Grace Towns Hamilton (entre varios otros).

Una ocasión revolucionaria en la política estatal, la mezcla diversa de personalidades brillantes y coloridas fue una de las más dinámicas de Georgia historia; Hasta el día de hoy, es dudoso que una combinación tan vibrante de individuos haya llegado a representar alguna porción del estado desde entonces.

En el centro de esta enorme transformación se encontraba un hombre notable y profundamente inteligente llamado James Pickett "Jim" Wesberry (n. 22 de septiembre de 1934), ex paje de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos [1949-1951], el supervisor a cargo de los pajes federales [1950-1951], miembro del Senado del estado de Georgia [1963-1967] y demandante en el caso políticamente devastador Wesberry v. Sanders (1964). Al recordar que la mayor distinción a principios de la década de 1960 en el gobierno de Georgia era la división urbano-rural entre Atlanta y el resto del estado, Jim Wesberry emergió como uno de los más firmes defensores de la eliminación del anticuado y arcaico sistema de unidades de condado. Empleando su fuerza legal para presentar un desafío oficial al orden establecido de redistribución contra el gobernador Carl Sanders (el acusado en el caso), Wesberry llevó su caso hasta el más alto poder judicial de la nación; obtuvo una victoria por 6-3 con los jueces John M. Harlan II, Tom C. Clark y Potter Stewart en desacuerdo (algunos solo en parte). Aunque su caso reafirmó que Georgia y muchos otros estados de Estados Unidos tenían distritos electorales con población desigual, Wesberry rompió dolorosamente los corazones de sus muchos amigos y conocidos cuyas existencias políticas dependían de la preservación del sistema de unidades del condado. Entre ellos se encontraba el representante estadounidense James C. Davis: el destacado oponente en el Congreso al derecho al voto en el Distrito de Columbia y el hombre a quien Wesberry había llamado cuando era adolescente en el Congreso de los Estados Unidos (y que perdería su nueva nominación). durante el siguiente ciclo electoral a Charles Weltner).

Si bien Wesberry todavía ilustra el impacto de largo alcance de su caso (incluido el mandato de redistribución decenal de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos que continúa hasta el día de hoy), comentó que era sólo un componente que comprendía una marejada de cambios importantes que se avecinaban. a Georgia. Sin embargo, con la ampliación ocho veces mayor de las dos delegaciones legislativas del condado de Fulton, señaló que había sido, sin duda, el mayor cambio estructural de su carrera política. Tras su elección, Wesberry descubrió que se encontraba en una situación bastante histórica. Representó al Distrito 37, sentado a su lado en el Senado estaba el senador Leroy Johnson del Distrito 36, quien había sido noticia a nivel nacional como el primer senador negro elegido en Georgia desde la Guerra Civil. Su foto juntos apareció en la revista Time. No se conocían antes de presentarse a las elecciones, se habían cruzado en reuniones políticas durante la campaña, pero apenas se conocían. Un partidario sugirió a Wesberry que visitara a Johnson para felicitarlo la noche de las elecciones cuando se anunciaron los resultados. Pensó que era una gran idea y así lo hizo. Así comenzó una amistad muy estrecha entre los dos senadores bastante controvertidos que, de hecho, hizo a Wesberry mucho más controvertido. Muchos de los senadores recién elegidos se mostraron reacios a acercarse al senador Johnson, o incluso a ser vistos con él, ya que ésta era todavía una era de segregación racial generalizada. Algunos senadores y la mayoría de los miembros de la Cámara vieron a Wesberry como un traidor a su raza. Solo asentirían con la cabeza a Johnson e ignorarían a Wesberry por completo. Los dos no tuvieron más remedio que hacerse amigos cercanos. Pronto se les unió el senador Joe Salomé y los tres integraron la mayor parte de los lugares previamente segregados alrededor del edificio del Capitolio. Poco a poco, más y más senadores se dieron cuenta de que el senador Johnson era un líder serio, altamente educado y calificado y comenzaron a aceptarlo. La mayoría tardó más en aceptar a Wesberry, pero finalmente lo hizo al final de la primera sesión del Senado recientemente redistribuido.

En las elecciones de 1965 fue elegido un segundo senador negro, Horace Ward, así como un segundo republicano, Fletcher Thompson, cuyo padre era un buen amigo de Wesberry. Así, cuando comenzó la segunda sesión redistribuida en 1966, Wesberry fue elegido por sus compañeros senadores como el primer presidente de la delegación del Senado del condado de Fulton. Utilizó sus contactos con funcionarios del condado a quienes había conocido como auditor del condado para conseguirle a la delegación una pequeña oficina en el Capitolio, una secretaria y máquinas de dictado portátiles para su correspondencia. Pero Wesberry todavía estaba retenido debido a la enemistad del vicegobernador Geer, a quien se había opuesto dos años antes. Como el entonces senador. Wesberry montó en un avión con destino a Lima, Perú, en mayo de 1967 (haciendo una salida muy misteriosa y enigmática de una esfera de políticos ilustres y dudosos en el Gold Dome), dejó atrás para siempre cualquier influencia que pudiera ejercer directamente sobre la política de Georgia; Para el individuo que había dejado una huella tan duradera en la historia estatal y federal y estaba preparado para seguir avanzando, su partida provocó una serie de consultas y rumores públicos. Conocido por algunos como el "político más controvertido en Georgia desde Gene Talmadge" y para otros como un "tábano" a los "Legisladores rurales", Jim Wesberry, ahora residente de la parroquia suburbana de Cumbayá en las afueras de la capital ecuatoriana, Quito (donde ha vivido desde su invitación a trabajar en la oficina de la Contraloría General de la nación como parte de una reforma mayor). esfuerzo)

Wesberry desapareció y reapareció por todo el mapa mientras abordaba la corrupción nacional e internacional, formaba sus alianzas estratégicas y discernía a sus enemigos. Al hablar del largo y lleno de aventuras de su vida desde sus años de formación, Wesberry afirmó: "Antes de saber el papel que desempeñarían los países hispanos y de habla hispana en mi vida, el único lugar en el que había estado en América Latina era Cuba; Allí viajé a la ciudad natal de mi esposa, Victoria de Las Tunas. Ubicada aproximadamente a 170 millas al noroeste de Guantánamo, esta ciudad de tamaño mediano en la provincia de Las Tunas cambió su nombre a simplemente 'Las Tunas' en 1976. Reconocida como una Uno de los mayores bastiones de apoyo a la Revolución Cubana, la ciudad estaba repleta de actividad política y revolucionaria cuando la visitamos entre septiembre y enero de 1952, durante el régimen del dictador militar respaldado por Estados Unidos, Fulgencio Batista (también conocido por su título, El Hombre (que significa "El Hombre"). Batista, que no era una figura particularmente impopular, fue posteriormente rechazado por la ciudadanía en medio de un panorama inflamado de inestabilidad política y social, malestar y corrupción. Cuando finalmente regresé a Cuba en 1959, Fidel Castro había Ya ha prestado juramento como el decimoquinto Primer Ministro de Cuba con, como muchos comentarían precipitadamente, el "apoyo de todos los compatriotas leales". Con todos los miembros de la familia de mi esposa apoyando a Castro (incluido mi cuñado que incluso había participado en una guerra de guerrillas en las montañas con el propio revolucionario), fue sorprendente que no regresara a la nación caribeña hasta que renuncié a mi asiento en Senado del Estado de Georgia. Pero, sinceramente, desde que salí de Cuba en 1959, lo mantuve en el fondo de mi mente por varias razones diversas.

Como resultado de mi ineptitud para recaudar fondos como político, había acumulado una multitud de "deudas políticas" cuyo pago sería desalentador. Al explorar la perspectiva de utilizar en mi beneficio la exclusión de impuestos sobre los ingresos obtenidos en el extranjero, reflexioné sobre dónde ir en el tiempo previo a dejar mi cargo en la Asamblea General en el Después de las controvertidas elecciones para gobernador de Georgia en 1966. Según el destino, emigramos a Lima donde, con un poco de esfuerzo, logré pagar estas deudas en un período de aproximadamente dos años. Fue un suspiro de alivio reconfortante pero agridulce. " A principios de la década de 1930, el difunto Rev. James P. Wesberry LL.D. (1906-1992) fue enviado a predicar a una pequeña iglesia bautista en la ciudad de Bamberg, Carolina del Sur (ubicada a medio camino entre las ciudades de Augusta y Charleston) en la primera parte de su carrera ministerial y de predicación. En poco tiempo, el reverendo Wesberry tuvo a su hijo, el ex senador del estado de Georgia en 1934, en el Baptist Hospital de la ciudad capital de Columbia, el hogar ancestral de la familia Wesberry en general. Con el fallecimiento prematuro de su esposa apenas siete años después, el reverendo Wesberry se mudó con su familia hacia el final de la Segunda Guerra Mundial al 1791 de Meadowdale Avenue en el vecindario Morningside de Atlanta. Pastor en Medford (Massachusetts), Kingstree (Carolina del Sur), Bamberg, Soperton, Georgia[ 257], y en la Iglesia Bautista Morningside en Piedmont Avenue (una prestigiosa institución religiosa donde los propios predicadores poseían un estatus equivalente al de los pastores de la ciudad y del estado). políticos más respetados), el reverendo Wesberry sirvió notablemente como capellán interino de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 1949. Allí, parecía que su presencia oscurecía la imagen de él como un pastor noble y honrado con otra ilustración como un hombre brillante y bien hablado. estadista. De hecho, si hubiera actuado según su profundo deseo de dedicarse a la política, los conocimientos disponibles de la historia muestran que, en términos humildes, se le habría concedido una "oportunidad superior a la media".

A mediodía del martes 16 de agosto de 1949 (apenas unas horas antes del trágico accidente automovilístico en Peachtree Street que resultó en la muerte de la autora Margaret Mitchell), el Rev. Wesberry ofreció una oración a los miembros del cuerpo legislativo más alto de la nación en Washington D.C., declarando en conclusión: "Concede al pueblo de nuestra tierra, Santo Padre, la dulce paz que proviene del conocimiento de que nuestra Nación está ricamente bendecida con un número tan bueno de líderes justos y consagrados, que, de día y de noche, , dar lo mejor de sí para llevar a nuestro país hacia ideales más nobles y logros más elevados. En el espíritu de Jesús, Amén."[ 258] Con la llegada del reverendo a Washington para ejecutar sus deberes religiosos, reclutó a su hijo para que sirviera como paje en 1949 bajo el mandato del representante estadounidense de Georgia, James C. Davis. Jim Wesberry explicó: "El trabajo con el representante Davis me consiguió más tarde una cita con el representante Brooks Hays del 5º Distrito Congresional de Arkansas". Ahora bien, esto fue un hecho bastante intrigante porque Davis tendía a sentarse en el lado más conservador del espectro político que este último funcionario. Varios años más tarde, a mediados de la década de 1950, Hays sería duramente criticado por los segregacionistas durante la dramática cadena de eventos en Little Rock Central High School que involucraron a los líderes educativos de la ciudad, un público nacional expectante, el presidente Eisenhower y el gobernador Orval Faubus. En mi tercer año en el Capitolio, obtuve el patrocinio de Hays y Davis...

Bueno, muchas cosas fascinantes sucedieron a finales de los años 1940 y principios de los 1950 en el Capitolio, pero desde mi propia perspectiva, puedo hablar con dos de los, posiblemente, más importantes. Cronológicamente, el primero en ocurrir fue un discurso de tres horas presentado por el entonces estadounidense. El representante de Whittier, California, llamado Richard Nixon, titulado "Pumpkin Papers". Los "documentos", llamados así por cinco rollos de película de 35 mm descubiertos dentro de una calabaza en la granja perteneciente al ex comunista Whittaker Chambers, consistían en una serie de documentos clasificados del Departamento de Estado (junto con varias notas escritas a mano) que se utilizarían para implicar a Alger Hiss. como espía de la Unión Soviética. El segundo acontecimiento más significativo fue el discurso de despedida del general Douglas MacArthur a los miembros del Congreso de los Estados Unidos en 1951: "Los viejos soldados nunca mueren [simplemente se desvanecen]", que pronunció tras su relevo en sus funciones por parte del presidente Harry Truman, con quien no estaba de acuerdo. sobre sus estrategias militares para la continuación de la Guerra de Corea. En la fotografía del discurso de MacArthur en la Cámara, estoy parado aproximadamente a tres metros del general, justo debajo del retrato de cuerpo entero del general revolucionario estadounidense, Marqués de Lafayette. Desde mi punto de vista, mientras MacArthur hablaba, pude ver lágrimas corriendo por los rostros de Richard Nixon. Mi sueño desde aquellos días en adelante fue aspirar a un cargo electo dentro de la Cámara."

Pasaron algunos años y cuando Wesberry regresó al norte de Atlanta, surgió una oportunidad cuando Ernest Vandiver llegó al poder en Georgia. Sucediendo a Marvin Griffin como gobernador, Vandiver estableció la nueva División Penal del Departamento Legal del Estado, a cuya cabeza nombró al Fiscal General Adjunto, Bob Hall (nativo de Soperton y protegido de Jim Gillis), y reclutó además a tres agentes de la Oficina Federal de Investigaciones. Después de la división, las autoridades determinaron que era necesario contratar a un contador público certificado. Al ofrecerle este puesto a Wesberry (que había estudiado contabilidad en la Universidad Estatal de Georgia y entonces trabajaba en una firma líder de contadores públicos), reconocieron que la mayoría de los demás en la profesión Wesberry, que tenía bastante experiencia en la realización de auditorías a gran escala (ya que recientemente había completado una en el estado de Maine entre 1955 y 1958), parecía un candidato ideal para un trabajo excepcionalmente intimidante, no quería siquiera acercarse al tema de la corrupción. .

Al asignarle la responsabilidad de un gran jurado de auditar el condado de Jackson, Georgia y del juez investigador Maylon B. Clinkscales (propietario de una pequeña compañía petrolera local), Wesberry demostró que el juez vendió al condado más gasolina de la que podría haber usado si todos los vehículos Funcionó las veinticuatro horas del día, durante todo el año (el estándar más hipotético para probar su culpabilidad). Estallando en tensión política, el condado de Jackson pronto fue testigo del asesinato del Procurador General del Circuito Judicial de Piedmont, Floyd G. "Fuzzy" Hoard: el fiscal del condado en el momento de la investigación del departamento y quien, en palabras de Wesberry, "sabía dónde estaban enterrados los cuerpos". y muy diplomáticamente se los mostré [a él]".

Cuando Wesberry llegó más tarde al Perú a mediados de la década de 1960, por casualidad se dio cuenta de un titular de periódico que anunciaba la desafortunada y políticamente motivada muerte de Floyd Hoard; fue un recordatorio trágico e inquietante del nido sucio e infestado de ratas en que se había convertido la política de Georgia.

Después de lidiar con el escándalo de Clinkscales en el norte de Georgia, Wesberry pasó a luchar por la integridad en el gobierno estatal. Comenzó investigando la corrupción en Georgia, cuyo apodo no oficial era 'Cheney Griffin', el hermano salvaje e impredecible (pero característico) del gobernador Marvin Griffin (para más información, consulte John Savage). Mientras Wesberry abría los libros para examinar irregularidades e indicios de mala conducta, se enfrentó a un creciente escándalo que involucraba al comerciante de tractores H. Candler Jones (quien ya estaba en proceso de ser investigado por una controversia que se estaba desmoronando). Enviado para realizar un trabajo de investigación especial usando una grabadora con cable de metal alrededor de su estómago y con la tarea de revisar los libros financieros de Jones, Wesberry pronto comenzó a vislumbrar más claramente el intrincado plan que se estaba desarrollando. Jones, operador de una franquicia regional de John Deere, controlaba la mayor parte de la industria de tractores en Georgia con dominio en docenas de condados estatales. En los materiales relevantes se le pidió a Wesberry que revisa descubrió que Candler Jones estaba pujando contra sí mismo por contratos gubernamentales presionando irreflexivamente su bolígrafo sobre una pila de cheques para crear una impresión escrita que simulara un proceso de licitación competitivo. Además, encontró registros de un cheque mensual emitido por el Sr. Jones al hermano del gobernador, Cheney Griffin. En una medida para ayudar a las ambiciones políticas de Carl Sanders, Wesberry lo instó a utilizar fotocopias que ha desenterrado que demuestran los sobornos monetarios ofrecidos a Griffin para ocultar la práctica comercial ilícita; Siguiendo su sugerencia (y para su gran satisfacción), Sanders comenzó a tirar las fotocopias entre el público de sus mítines y discursos. Básicamente, Jones presentaría tres ofertas con sus franquicias más cercanas al condado en el que surgiera un trabajo para crear la ilusión de que varios postores se enfrentaban entre sí; la práctica era completamente ilegal y le permitía controlar unilateralmente el mercado. Al determinar un vínculo claro entre Cheney Griffin y Jones (así como con el agente estatal habilitador de compras), Wesberry y su equipo presentaron una acusación contra el hermano del gobernador en 1960; el caso finalmente llegó a juicio.

Al testificar como testigo experto, Wesberry fue masacrado sin piedad por el abogado defensor penal de Summerville, Bobby Lee Cook, el abogado rural del noroeste de Georgia con sede en Matlock cuyo método de contrainterrogatorio de "Dame un poco de papel y puedo hacer daño a cualquiera" había ayudado a consolidándose como un abogado con una reputación muy distinta. Cook, un abogado experimentado (conocido por cobrar la famosa cantidad de cien mil dólares), pudo emplear sus habilidades legales para sacar a Cheney Griffin "del apuro". Durante el curso del caso en el juzgado del condado de Fulton, Wesberry recordó cómo le habían contado la vez que Cook, después de ganar un caso importante, estaba tan ebrio que se cayó por las escaleras de la entrada del edificio; sin embargo, sólo se insistió en que acumulaba más inteligencia con cada sorbo de alcohol que consumía. Al intentar sin éxito perseguir a Cheney Griffin, el departamento tampoco logró involucrar a Deere & Company en el asunto litigioso; Debido a la enorme influencia y tamaño de la corporación, sus funcionarios escaparon a cualquier forma de acción legal. Curiosamente, cuando Griffin se convirtió más tarde en colega de Wesberry en la Legislatura estatal como miembro de la Cámara de Bainbridge [Decatur], desafió sus expectativas de entablar una interacción incómoda y tensa; en cambio, Griffin lo sorprendió intercambiando gratamente algunas cortesías.

Curiosamente, en el momento en que Gene Cook era el Fiscal General de Georgia, Wesberry recibió la impresión de que el gobernador Vandiver no confiaba completamente en él, dado que el gobernador llegó a un acuerdo de que sólo estaría representado por Bob Hall (quien había sido el primero en ocupar el cargo). el nombramiento al frente de la mencionada división), no Cook. Si bien este acuerdo específico se mantuvo oculto durante años, el gobernador Carl Sanders eventualmente aboliría el departamento (incluso después de la exposición de la corrupción desenfrenada de Cheney Griffin); esto, efectivamente, cerró un capítulo oscuro pero intrigante en la historia de Georgia. primaria en 1962; Al recibir el respaldo de la Constitución de Atlanta, Wesberry se defendió del respetado concejal de Atlanta, Bill Sims (a quien había descrito como "el candidato favorito para ganar la carrera", "demasiado decente para la política" y "simpatizante con las personas con discapacidades"). Siguiendo los límites (aproximadamente) del distrito 6 de Atlanta, el distrito incluía Morningside, varios vecindarios del noreste de la ciudad y dos distritos de mayoría negra (que incluían la iglesia de Martin L. King Jr.).

Fijando su mirada en lograr un cambio radical, el senador Wesberry pronto inició su campaña para reconfigurar el orden establecido de la política de Georgia y alterar el sistema de funcionamiento que lleva décadas funcionando. Explicó: "Durante mi primer mandato senatorial, imaginé reorganizar el gobierno de Atlanta-Fulton en una forma consolidada paralela a la de Jacksonville-Duval en Florida para evitar la creación de gobiernos locales individuales con el surgimiento de pequeños municipios en Fulton. ", los otros seis senadores del condado y yo comenzamos inmediatamente a redactar un plan para cumplir este objetivo. Cuando se difundió la noticia de nuestras acciones, el alcalde Ivan Allen rápidamente me invitó a su oficina en el centro de Atlanta, donde desplegó un gran mapa en su pared y comentó que la ciudad no podría prestar servicios a todo el condado de norte a sur de Fulton, y mucho menos podría proporcionar protección policial y contra incendios adecuada. {La Constitución de Atlanta escribió el 14 de diciembre de 1962: "El senador electo James Wesberry Jr. señaló que El 80 por ciento de la población de Fulton se encuentra en Atlanta. [Archie] Lindsey dijo que un comisionado adicional del extremo norte (antiguo Condado Milton) representaría sólo 14.000 personas al norte del río Chattahoochee y sólo 30.000 si se incluye Sandy Springs. El crecimiento de la población fuera de la ciudad de Atlanta en el área no incorporada ha sido relativamente lento, dijo". Mi visión a largo plazo era, en última instancia, consolidar los gobiernos de Cobb, Gwinnett, Rockdale, DeKalb y Fulton con un crecimiento demográfico creciente. Si esto hubiera ocurrido, Atlanta no habría sido tan grande e ingobernable; ¡pues, incluso podría haber sido honesto! A pesar de la evidente popularidad y los instintos progresistas del alcalde Allen, descartó mi idea por completo; desde mi perspectiva, fue una de las grandes decepciones políticas que experimenté.

Sin embargo, tuve mi parte de logros, uno de los cuales fue tener el privilegio de redactar la parte financiera de la Ley de la Autoridad Metropolitana de Transporte Rápido de Atlanta [MARTA] de 1965; en esto, trabajé extensamente con El senador por DeKalb, Ben Johnson Jr., quien, casualmente, había sido mi profesor de derecho en Emory. También aprendí mi parte de lecciones políticas, una de las más importantes de las cuales la recibí del Tesorero del Estado [1933-1962], Sr. George B. Hamilton, el único otro contador público certificado en el gobierno de Georgia, además de mí, durante ese período. Me informó que en política sólo puedes aparecer tu nombre en un periódico un número determinado de veces; por lo tanto, siempre debe tratar de producir las citas que generen publicidad y que llamen más la atención. Utilicé este consejo durante un discurso que pronuncié en un South Georgia Junior College en el que se me citó célebremente: "Ninguna ley progresista puede ser aprobada por la Asamblea General hasta que cien miembros sean enviados de regreso a la granja y dejados atrás". arado." Mi discurso, centrado en el tema de la mala distribución dentro de la Asamblea General, fue recibido con reacciones de incredulidad y conmoción entre muchos de los miembros rurales de la cámara.

Antes de mi entrada en la legislatura, el condado de Fulton sólo estaba representado por un senador, Charlie Brown (que había prestado juramento por primera vez en 1957) y tres representantes, Muggsy Smith, Wilson Brooks y Ralph McClelland Jr." "Cuando se produjo la redistribución, al condado de Fulton se le asignaron siete senadores estatales (incluyéndome a mí), pero el número de representantes siguió siendo sólo tres; algunos creyeron que esto era el resultado de una mayor lucha de poder con la modificación del tamaño de la cámara baja. Además de las críticas contra Durante mi discurso en forma hablada y escrita, el senador Brooks 'Sonny' Pennington de Madison [Morgan] decidió regalarme una mula (llamada 'Old Wes') como muestra humorística de represalia por su ofensa (me enteré de su intención de hacerlo). (esto mientras estaba en el hotel Henry Grady el día anterior). El lunes 20 de enero de 1964, la Constitución de Atlanta ocupó el titular de los acontecimientos recientes; también había organizado algunas fotografías con mis hijos montados en él frente al edificio del capitolio.

Bueno, en aquel entonces había muchos personajes pintorescos en la legislatura, incluido el senador Pennington e incluso el propio Charlie Brown de Atlanta. Siempre solíamos bromear diciendo que Brown tendía a votar con la última persona con la que había hablado y le estrechaba la mano en El lobby; así, su última conversación, como dijimos, fue el último punto de persuasión para él. Mis conocidos más importantes en el Senado estatal fueron Jimmy Carter de Plains [Sumter] y Robert Alvin "Bobby" Rowan (1935-2021) de Enigma [Berrien], este último con quien compartía puntos de vista políticos opuestos. Yo tenía apenas 27 años (un mes mayor que Rowan) cuando gané las primarias demócratas para el Senado estatal y continuamos colaborando durante nuestros mandatos en el gobierno.

De hecho, tuve la impresión de que si todo se alineaba correctamente, seguiría avanzando hasta lo más alto. Después de trabajar a tiempo completo en la campaña del ex gobernador Ellis Arnall[260] en 1966 y al mismo tiempo postularme para la reelección, estaba dispuesto a renunciar a mi puesto y aceptar un puesto dentro de su administración. Sin embargo, el restaurador y comentarista político de Atlanta, Lester Maddox, surgiría como mi mayor enemigo político. Dada su larga amistad con mi padre, al principio también nosotros mantuvimos una comunicación amistosa. Sin embargo, nuestra política era diferente; Además, cuando abordó el aspecto racial de la política, divergieron aún más. Abrumado por tanta rabia hacia Maddox, tomó represalias enviando a los miembros de la legislatura estatal (incluyéndome a mí) "correo de odio" dirigido contra mí. Una vez incluso lo sorprendí llenando uno de los buzones (donde recibíamos nuestras cartas y notas telefónicas). Aunque era un "bicho raro" según la descripción popular, era uno de los mejores comediantes que había conocido, posiblemente incluso más hábil para hacer reír a la gente que Dick Van Dyke. Curiosamente, cuando mi padre una vez me instó a asistir al curso Dale Carnegie como estudiante universitario, estaba en la clase con Maddox (quien ya se había convertido en un ícono en el Gran Atlanta debido a que era propietario del Pickrick) en el sótano. de una casa antigua en la calle West Peachtree, donde se impartía la clase!" "Maddox era conocido por caminar con una cafetera en una mano, una jarra de té helado en la otra y una boca que constantemente hacía bromas", continuó Wesberry. " Cada discurso que pronunció fue divertidísimo y nunca dejó de dejarnos desconcertados durante nuestra sesión de discurso improvisada en la que necesitábamos participar durante el curso Carnegie. Recuerdo que The Atlanta Journal solía tener una sección especial llamada 'hoja verde' (llamada así por el color del papel en el que estaba impresa; editada por Dick Gray, quien escribió la columna 'Gray Matter') que describía el cronograma. de programas; Por lo general, lo guardabas junto al televisor para mayor comodidad.

Maddox siempre colocaba sus cómicos anuncios en la última página de la programación; él era verdaderamente una parte integral de la vida cotidiana. Una noche a mediados de la década de 1950, recuerdo que me aventuré en verano en West Peachtree Street (donde solía poder estacionarse después de las 6 de la tarde) cuando me encontré con un Maddox contemplativo que me confesó que estaba recibiendo presión para desafiar al actual alcalde. , William B. Hartsfield en el concurso de 1957. Cuando volvió al asiento del conductor de su vehículo, me invitó a unirme a él en el lado del pasajero mientras seguíamos hablando; explicó la decisión en cuestión y comentó que un grupo político de la ciudad lo instaba a postularse con una ardiente plataforma segregacionista (mientras que otro lo instaba a adoptar un enfoque más moderado). Como tenía poco más de 20 años, no estaba seguro de si me estaba pidiendo que le diera mi opinión, pero en cualquier caso, no le transmití una opinión, de ninguna manera..."

"El día que Lester Maddox Finalmente fue elegido gobernador de Georgia años después en una sesión legislativa conjunta. Era un día triste en la capital de Georgia en enero de 1967, ya que los legisladores estaban obligados constitucionalmente a elegir al gobernador después de que ningún candidato hubiera recibido una mayoría de votos en las tradicionales elecciones generales. . En general, la larga tradición de dominio demócrata se vio interrumpida cuando el republicano Bo Callaway obtuvo una pluralidad de votos pero no alcanzó la mayoría requerida (más del 50%). Por lo tanto, la elección final se presentó ante la Sesión Legislativa Conjunta para su determinación. La votación se transmitió por toda la televisión nacional y las principales cadenas enviaron a sus principales reporteros políticos y equipos de cámara para cubrirla. Fue un día increíblemente emocionante, pero mirando hacia atrás, es difícil recordar muchos detalles. Debido a una lesión reciente en noviembre (después de mi reelección) que resultó en una fractura grave de tobillo, la necesidad de usar un yeso y estar en silla de ruedas, un conductor me llevó al capitolio; Cuando entré, tuve que maniobrar con cuidado mi silla de ruedas entre la multitud, tratando de evitar a varios equipos de televisión que intentaban entrevistarme sobre la causa de mi lesión. Mi amigo muy cercano Jim Skidmore (ex presidente inmediato de la Cámara Júnior de Comercio de EE. UU.) estaba en la ciudad por negocios, así que dispuse que estuviera en el piso al fondo de la sala; Me había desempeñado como vicepresidente con él el año anterior. La sesión conjunta se celebró en la cámara de la Cámara: la única sala del capitolio lo suficientemente grande como para albergar a toda la Asamblea General, los visitantes y la prensa.

Logré encontrar un pequeño lugar en el pasillo del lado derecho de la cámara donde se habían agregado sillas para los senadores; supuestamente, debía compartir un micrófono con el representante sentado a mi lado. Debido a que había sido extremadamente controvertido en muchas áreas (particularmente en mi oposición a décadas de mala distribución, corrupción y dominación rural desproporcionada), nunca fui bienvenido en la cámara de la Cámara; en consecuencia, rara vez había estado allí. Cuando comencé a posicionarme así al costado del representante rural, él simplemente me lanzó una mirada desagradable. Por cuarta vez en cuatro meses, estaba dispuesto a votar en contra de Lester Maddox (mi peor enemigo en la política estatal) en la sesión conjunta presidida por el vicegobernador, Peter Zack Geer, mi segundo peor enemigo en Georgia. Cuando se abrió la sesión, comencé a usar el micrófono de mi furioso compañero de asiento en un debate con Geer sobre algún punto. Como había hecho en numerosas ocasiones en el Senado durante los últimos cuatro años, Geer me rechazó persistentemente hasta que llegó el momento de pasar lista alfabéticamente. Como mi apellido estaba al final de la lista, fui una de las últimas personas en ser llamada. Cuando Geer finalmente dijo mi nombre, me levanté para alcanzar el micrófono, pero no pude sacarlo para usarlo. Inmediatamente me di cuenta de que mi antipático compañero de asiento había hecho varios nudos en el cable del micrófono debajo de su escritorio para evitar que lo usara. No tuve otra opción que levantarme y gritar mi voto lo más fuerte que pude: '¡Howard Hollis Callaway!'

Desafortunadamente, como todo el mundo sabía desde hacía semanas, la solución ya estaba solucionada; Maddox fue elegido gobernador por 182 votos a favor y 66 en contra. Muchos de los legisladores urbanos incluso habían votado 'presente' para evitar votar para un republicano. Yo, sin embargo, nunca voté 'presente' en toda mi vida política porque sentía que era mi deber dar siempre mi opinión con un voto. Esa llegó a ser la conclusión de un gran día en la historia de nuestro estado y nación. Quizás también fue un final triste para mi servicio político, ya que cuatro meses después le entregué al gobernador Maddox mi renuncia como senador estatal para comenzar una nueva carrera en América Latina. Con eso, nunca más miré hacia atrás." ~ Y así, ya sea que uno viera a Wesberry como un tábano, una espina clavada en el costado de los demócratas rurales del "Perro Amarillo", o un defensor de las medidas anticorrupción en el horizonte internacional, hizo todo lo posible para asegurarse de que dejaría una huella duradera e imperecedera en Georgia. Si bien muchos no lograron comprender su filosofía política general y sus motivaciones subyacentes, sólo un puñado de sus colegas en la Asamblea General pudieron comprender sus principios e ideales; entre ellos se encontraba un individuo, amigo y vecino muy especial llamado Nick Lambros, de quien esperaba que fuera elegido para ocupar su puesto vacante en el Senado”.

Extraído del nuevo libro.
- "Levantamiento de Georgia (Georgia Rising)
La batalla entre orgullo y política"
por Lorenzo Lucchesi

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Kella
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