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Why I quit the Georgia Senate

 

 

Sen. James P. Wesberry, Jr., once called “the most controversial politician since Gene Talmadge,”at 32 has decided he must leave Georgia politics to those who can afford it.

 

By James P. Wesberry Jr.

As told to John Askins

 

 

Editor's Note: James P. Wesberry Jr. of Atlanta resigned from the Georgia Senate to take a job in Lima, Peru, explaining he could no longer afford the financial expense of being a public servant.

Sen. Wesberry's outspoken views on the high cost of politics to the families involved represented his own opinions, and do not necessarily reflect those of The Atlanta Journal and Constitution.

(This article appeared in The Atlanta Journal and Constitution Magazine of Sunday, April 30, 1967.  It was reprinted in Future Magazine published by the United States Jaycees later that year).

 

M

y decision was not a sudden one. It was one I'd been facing, trying to face, for three years. It wasn't long after I was elected to the 37th District before I began to realize that politics is an expensive business and the poor man who wants to remain honest may not have the opportunity to stay in politics for very long.

 

My political campaigns cost me enough to send all three of my children through college twice, as I said in my statement of resignation. My net worth has decreased by $12,750 since I entered public office in 1962. I estimate that my Senate career has cost me $15,000 per year in lost potential income and out-of-pocket expenses.

 

As a certified public accountant, I can earn in excess of $20,000 a year. As a state senator, I just can't do it; I can't make that kind of money-even through I'm still a CPA. The problem of trying to do two jobs results in not being able to do either one of them very well.

 

You have three kinds of expenses. The first and most obvious is the cost of getting elected. Theoretically a good politician should be able to raise enough from friends and political supporters to cover his campaign. As a matter of actuality, I have never talked to a politician who was able to raise enough that way. All the members of the Fulton County delegation and everyone else I've met had to spend money out of their personal funds.

 

The most obnoxious part of politics for me, the part I literally despise, is that one has to humble himself before his friends and even before strangers, asking them to support him financially. You may not take a whole lot of money - I've never received any large contributions- but if someone gives you fifty dollars, you feel indebted to him. Later on, when he's got a bill he's interested in, he'll come see you: You're put in a compromising situation, an embarrassing position.

 

 

Nonetheless, you have to get the money from somewhere. It's not easy, either, especially the first time, because you're an unknown. And the average citizens even those who encourage you to run, don't care enough about government to finance a candidate. I remember that I had announced for my first campaign coming back to me of the people who had urged me to run and saying, "All right, I'm in this thing. Can you help me out financially?" And they’d say, "Sure! Here's ten dollars." Maybe they only had ten dollars, but they wouldn't take the time to call ten friends and try to get ten dollars out of them.

 

I never had any strong financial supporters. Some people do. Carl Sanders, for instance, had J.B. Fuqua. Ellis Arnall, on the other hand, personally financed the vast bulk of his costly campaign even though he was the front-runner and people thought he was going to win. That had a lot to do with my own decision, seeing what happened to him.

 

When I entered politics, I was an unknown in a nine-man race. I had to become known, and my race cost about  $10,600, almost all of it mine. That put me in debt right at the beginning of my political career, and I was never able to get out of debt again.

 

The initial loss, then, is the loss of the campaign expense. On top of that, you have the loss of the income you could have earned while you were out politicking. In my case, I charge $30 an hour as a CPA. Every hour of politicking, making a speech or shaking hands is $30 out of my pocket. I had no income during my first campaign because I devoted full time to getting elected. So it actually cost me considerably more than $10,600. Really, if I had known I was going to get that deep in debt, I would have stayed out. But once started, there was no way of stopping it.

 

Of course, it could have been worse; I could have been defeated and still have been in debt. But at least then I could have gone back to work and rapidly paid off the bills.

 

So you get elected, and you're paid practically nothing. The salary's been raised now, but for four years I made only $2,000 a year for my Senate work. I felt I owed the job at least 50 per cent of my time; at that rate my whole time would have been worth only $4,000 a year -which is sort of ridiculous. Now, of course, the salaries are $5,200 a year, including expenses, which is a lot better. If I'd had the $5,200 to begin with, I'd probably still be in politics. But $5,200 still isn't enough.

 

At the beginning, I thought that being elected to public office would help my business. I think most people have that idea; they think because you receive honors and get your name in the paper everyday and have the title of senator that your income is somehow increased. The reverse is true, because of the time the job takes away from you.

 

Immediately after you're elected, suddenly you're bombarded with people who want to talk to you about political matters. You have to have lunch with them or have them come by your office. You're invited out to meetings and to make public appearances and you find your time is no longer your own, even before the legislature is in session.

 

In the month of December particularly, just prior to the session, a legislator is called on practically full time. In my opinion, that month you work free for the taxpayers. It's just a total loss.

 

Then in January the session starts. Originally I'd thought I could do a little work during the session, at night and on the weekends; I'd always worked long hours anyway. But if you're conscientious, and I tried to be, you get immersed in the importance of passing laws -you've got a thousand bills introduced during the session and you try to be an expert on all of them- and you end up devoting all of your time during the session of being a legislator.

 

But finally the session's over and you say, "Well, at least now I can get back to work." But you're called upon twelve months of the year to make speeches and attend meetings. People call you with problems and you've got to take time to listen even if you can't help, or else they feel they aren't communicating with their legislator.

 

 

The third major cost of holding office is the extra expense, like getting a wedding invitation from someone you never heard of and being expected to send a gift. You find when you get elected to office that the number of wedding invitations and birth announcements sent you will multiply about tenfold. What it boils down to is that people take advantage of public officials.

 

You have a wider circle of friends; anybody in public office gets out and gets to know a whole lot more people than the average man. And the more people you know, the more people you have to take out to lunch, the more organizations you're invited to join-and of course, when you join you have to pay dues- and you get put on the boards of charitable organizations and they have dinner meetings and you're expected to pay the cost of the dinner meeting. You're expected to send flowers to funerals of people you normally wouldn't send flowers to- because you're in public office.

 

Much of this I didn't do because I just couldn't afford it. I simply did not send flowers to a lot of funerals and did not buy gifts for a lot of people who got married. But there are some that you have to do, and they add up to a tremendous cost.

 

These are the three major expenses I found. And to me it's a great tragedy. I could see from my own experience how easy it would be for a man to enter politics full of idealism and honesty and integrity, and to gradually get deeper and deeper in debt, and at some point to begin to make compromises - minor financial compromises to begin with- and gradually find himself obligated to other people. I can see how a guy could really get himself into trouble, how an honest man could turn into a dishonest man gradually over a period of years and never realize what had happened to him until it was too late. This scared me to death. I saw my children growing older and my income going down, and I finally came to the conclusion that I would have to get out of politics if I wanted to maintain my integrity.

 

I can't say whether there are many temptations to sell your vote in the Georgia Senate. I've always been such an independent and so outspoken that I was never approached. If somebody had made me an offer I would have accepted it and then turned them in and had them arrested- and they knew it. But there were tremendous rumors during one particularly controversial issue that involved great amounts of money this past session-rumors of legislators being on the payrolls of various concerns. Whether the rumors were true, I just don't know. I'd like to think they were not.

 

Obviously, something must be done. The state needs no officials who would make ends meet dishonestly. The state does need the best men it can find in public office, and that means making it possible for all good men to run- not merely the rich ones.

 

A big salary raise for legislators, a minimum of $12,000 per year, plus $6,000 expenses, is needed. Then the man who was dedicated could afford to take the time required to be dedicated. The man who wasn't dedicated would be a loss to the taxpayers, but the gain of more men who were dedicated being able to run for office and stay in office would certainly offset the loss.

 

Setting an arbitrary limit on campaign expenses wouldn't help much. There are too many ways to make such a law unenforceable. However, a law requiring full disclosure of expenditures and sources would let public know if a politician were obligated to some selfish interest group.

 

The man who has the advantage in today's politics in Georgia is the man who is accepting money from someone, who has sold his soul, so to speak. He's got the money and nobody knows it. The guy who's trying to be honest doesn't have the money, yet so far as the public knows he may have just as much.

 

Some say the public, in the interest of obtaining good candidates and honest government, should foot campaign expenses. South Carolina provides public forums in the governor's race; all the candidates travel around together and speak together at the state's expense.

 

But raising salaries seems simplest and best. Georgia isn't the only state that pays its legislators low wages, but some states pay better. New York, Michigan and Pennsylvania pay their legislators respectively $15,000, $17,000 and $9,000 per year.

 

To reduce the burden to taxpayers in Georgia, both houses of the legislature could be reduced in size. This would benefit the state in any event, with or without a pay raise.

 

Let me tell you what five years of public office meant to me financially and personally. If it hadn't been for some property I inherited in South Carolina, I wouldn't have been able to enter politics at all. I mortgaged that. There's a second mortgage on my house. In addition to that, I owe the bank about $10,000 in open-type notes.

 

Our standard of living decreased quickly after I was elected. For the past four years, my wife has taken in sewing to help pay some of the bills. I expect she's the only state senator's wife in America who has to do that. The people in the neighborhood know it, but the general public didn't. She sewed for the dry cleaners behind our house.

 

For the first time in my life I was delinquent paying creditors. All my life I'd paid every bill on the tenth day of each month, but suddenly I wasn't able to anymore. This looks crazy-being a CPA and not being able to manage your own affairs, apparently.

 

When you're nobody and you're delinquent paying your bills, only your creditors know it; but if you're in public office and your name is a household word, you feel like everybody knows it.

 

I understand, however, that most public officials are late in paying their month-to-month bills.

 

For five years, I've never been able to catch up. I'd borrow some money and catch up for a while, but in a month or two I'd be behind again. It's extremely embarrassing to get delinquency notices and have people threatening to sue you. Of course, a lot of people were awfully nice about it; I think some gave me more credit than they would normally have, gave me more time to pay.

 

I even thought about getting out of the CPA business and into something else where I could make more money and still be a senator. I thought perhaps some company would like to have the prestige of a state senator working for it. I even had friends feel out numerous businesses in Atlanta - but I never found any interested in a politician, or at least not in one who was independent. I also offered myself as controller or treasurer of various firms, since that would be in my line of work. A number of concerns said they would hire me immediately if I would get out of politics. But none wanted to dirty its hands with a practicing politician, though you hear all the time of organizations urging their executives to get involved in civic affairs, run for office. To me, all this speaks badly for business. I'm inclined to think business would get a whole lot better break from politicians if they would support politics more.

 

Then this job in Peru came along, and I decided to take it. It has certain advantages- the main one being that my income will be tax except when I stay out of the country for 18 months. I came to the conclusion that the quickest way I could get caught up again would be to get out of the United States. This wasn't the only attraction the Lima job held, but it was a big one because I didn't particularly want to leave Atlanta.

 

When I finish with this job in two years, I'm coming back to Atlanta and resume my practice as a consultant on governmental administration and finance. And I'm going to stay in my professional filed. I'll never run for public office again.

 

 

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Wesberry’s Career

 

J

ames Pickett Wesberry Jr. was the principal litigant in a landmark Supreme Court case, Wesberry v. Sanders, which in 1964 laid down for the first time in writing the maxim that congressional districts had to be apportioned according to the ideal of "one man-one vote." The decision will eventually result in the redrawing of 400 of the nation's 435 districts, and is mentioned in all recently written history books.

 

He is a past national vice-president and treasurer of the Jaycees, and has held numerous Jaycee positions on the state and local level. He is a past director of Goodwill Industries of Atlanta, Inc., and active in many other civic and social organizations.

 

He directed the governmental affairs program of the U.S. Junior Chamber of Commerce for two years as chairman of the Committee on Governmental Affairs, received an award as Outstanding National Chairman for his work, which included founding the magazine GO (governmental obligation).

 

Fulton County Comptroller John Still, a friend of the senator, said through Sen. Wesberry's efforts Georgia citizens have been made aware that "there is such a thing as proper accounting to determine if public officers are living up to their responsibilities." Previously, he said, there were only two or three laws on the state stature books regarding the handling of public money, one of which stated that the treasurer of each county "shall have a well-bound book." The senator has authored six bills involving statewide fiscal responsibility and hung numerous amendments on other laws that, in his own words, "have laid a foundation for sound financial management and high auditing and accounting standards which will, I believe, result in much better financial management during coming years by local and state government."

 

His job in Peru will be accounting systems advisor to the national government; principally participating in a program of financial reform in the Peruvian Comptroller's Office and the Ministry of Finance.

 

He is the son of James P. Wesberry Sr., pastor of Atlanta's Mornignside Baptist Church and head of the State Literature Commission. The Rev. Mr. Wesberry in 1949 served as acting chaplain in the U.S. House of Representatives. Later he toured the Soviet Union and wrote a book on his experiences. He has participated in four Protestant Preaching Missions to overseas armed forces bases.

 

Mr. Wesberry Jr. is listed in Outstanding Young Men of American and was named one of Georgia's five Outstanding Young Men of 1963. He is 32 years old.

 

He was elected chairman of the Fulton Senate delegation in 1965-66 and became chairman of the Senate Committee on Institutions and Mental Health in 1967, the youngest senator ever to chair a committee.

 

He established accounting systems and budgets for Economic Opportunity Atlanta Inc., when it was created, and the systems became a model for the national anti-poverty program and led to a special assignment to develop an accounting manual for community action agencies receiving federal grants that is to be distributed nationwide.

 

He was vice-president of the National Society of State Legislators in 1965-66.

 

When he was 19, he designed and built his own ultramodern home, which was featured in Better Homes and Gardens Yearbook of the 100 best new homes in America.

 

He was strongly resented by many rural legislators for his outspoken ways, and was once presented with a broken-down plug mule after a particularly irritating outburst against enemies of reapportionment. He was called once "the most controversial politician since Gene Talmadge." Critics said he gave up effectiveness as a legislator for the luxury of always saying what he thought. Yet there were evidences - like his election as chairman of the county delegation - that he was trying harder to get along with his fellow senators.

 

He was, said a recent editorial, "a maverick, an independent, an original thinker. There are not many in politics like him… We will miss Sen. Wesberry, indeed… We shall think of the senator whenever the public needs a champion at the Capitol and nobody volunteers for the job."   q

¿Por qué renuncié al Senado Estatal de Georgia?

 

 por James P. Wesberry, Jr.    

(Narrado por John Askins)[1]

 

 Este artículo fue publicado en la revista dominical del periódico  The Atlanta Journal and Constitution del  30 de abril de 1967 y en la revista Future de la Cámara Junior de los Estados Unidos.

 

 

Mi decisión no fue repentina. Al contrario, la estuve enfrentando durante tres  años. No fue mucho tiempo después que fui elegido para representar al Distrito  37º  que empecé a darme cuenta que la política es un negocio caro, y el  hombre pobre que desea permanecer honesto, no puede quedarse en la  política por mucho tiempo.

 

Mis campañas políticas me costaron lo suficiente como para enviar a mis  tres hijos a la Universidad dos veces, como lo anoté en mi carta de  renuncia. Mi patrimonio particular disminuyó en US $12,750, desde que  entré a la vida pública en 1962. Estimo que mi carrera senatorial me  costó US  $15,000 por año en ingresos potenciales perdidos y de diversos gastos extras.

 

Como Contador Público Certificado (CPA), puedo ganar más de  US $ 20,000 al  año. Como senador estatal, simplemente no puedo hacerlo; no puedo ganar  esa cantidad de dinero, aún cuando sigo siendo un CPA. El problema de tratar  de realizar dos trabajos es no poder hacer ninguno de ellos muy bien.

 

 

El costo de ser elegido Senador

 

Existen tres clases de gastos. El primero y el más obvio es el costo de salir elegido. Teóricamente, un buen político debería obtener lo suficiente de  amigos y otros que lo apoyan en la política para cubrir su campaña. Nunca  he encontrado a un político que pudiera haber obtenido suficiente  dinero de esta manera. Todos los miembros de la delegación del Condado de  Fulton (Atlanta), y todos los otros políticos que he conocido, han utilizado algunos de sus fondos particulares para gastos políticos.

 

La parte más intolerable de la política en mi concepto, la parte que  literalmente desprecio, es que uno tiene que humillarse antes sus amigos y  aún más, ante extraños, pidiendo apoyo financiero. Tal vez no obtenga mucho  dinero - nunca recibí contribuciones grandes - pero si alguien te ofrece cincuenta dólares, uno se siente en deuda con esa persona. Más adelante, cuando esa persona tiene una ley que le interesa, viene ante ti, y te encuentras en una posición comprometedora; una situación  vergonzosa.  Sin embargo, uno tiene que conseguir el dinero de alguna fuente. No es  fácil, especialmente, la primera vez, porque uno es un desconocido. Y los  ciudadanos ordinarios, aún aquellos que te animan a postular, no les importan lo suficiente el gobierno como para financiar a un candidato.

 

Recuerdo que después de haber anunciado mi primera campaña, al volver a  algunas personas que me habían incentivado a postular, les dije: "Bueno,  ya estoy en esto. Me pueden ayudar financieramente?" Y ellos decían, "Por  supuesto, aquí tienes diez dólares". Tal vez ellos tenían solamente diez  dólares, pero no ocuparían su tiempo llamando a diez amigos tratando  de conseguir diez dólares más de cada uno.

 

Nunca existieron personas que me dieron un fuerte apoyo financiero. Algunas  personas sí lo tienen. Carl Sanders (un ex-gobernador), por ejemplo, tuvo a J.B. Fuqua (un millonario). Ellis Arnall (otro ex-gobernador que volvió  a postular años más tarde y perdió),  personalmente financió  una muy buena parte de su costosa campaña, aún cuando era el favorito y la  gente pensaba que iba a ganar. Esto influyó mucho en mi decisión,  observando lo que le había pasado.

 

Cuando entré a la política era un desconocido, en una carrera de nueve  personas. Tuve que llegar a ser conocido, y el costo de mi candidatura fue cerca de  US $10,600, casi todo fue mío. Lo que me endeudó al iniciar mi  carrera política, de lo cual nunca logré salir.  La pérdida inicial, luego se convierte en la pérdida del gasto de la  campaña. Es más, uno tiene la pérdida del ingreso que podría haber ganado, mientras uno se encontraba politiqueando. En mi caso, cobro US $ 30 por hora  como Contador Público. Cada hora de política, presentar un discurso o  saludar a la gente, resulta en US $30 que se van de mi bolsillo. No tuve  ingresos durante mi primera campaña porque dediqué mi tiempo completamente  a salir elegido. Así que realmente me costó más que los US  $10,600. Realmente, si hubiera sabido que iba a endeudarme tanto, no  participaba. Pero una vez que empecé, no hubo forma de parar.  Ciertamente, podría haber sido peor. Podría haber sido derrotado y estar endeudado a la vez.

 

El costo de trabajar gratis para los contribuyentes

 

Pero, por lo menos podría haber ido a trabajar y pagar  rápidamente las cuentas.  Pues, uno sale elegido, y luego prácticamente no se gana nada.  Recientemente el salario (del legislador) ha sido aumentado, pero por  cuatro años recibí sólo US $2,000 al año, por mi trabajo en el  Senado. Sentí que debía al trabajo por lo menos 50% de mi tiempo,  utilizando esa cifra todo mi tiempo completo hubiera valido $4,000 al año  -lo que es ridículo. Ahora, evidentemente, los salarios son $5,200 por  año, incluyendo gastos, lo que es mejor. Si hubiera tenido $5,200 al  comenzar, probablemente estaría todavía en política. Pero $ 5,200 todavía   no es suficiente.


Al comienzo, pensé que haber sido elegido para ejercitar un cargo público,  me ayudaría en mi despacho de Contador Público. Pienso que la mayoría de  personas tienen esta idea, piensan que al recibir honores y ver su nombre  en el periódico diariamente y tener la designación de Senador, el ingreso  de alguna manera aumentaría. Pero es al revés, debido al tiempo que quita del trabajo.  Inmediatamente después de ser elegido, uno se encuentra súbitamente con un sin número de personas que quieren hablar con uno sobre asuntos políticos.  Uno tiene que almorzar con ellos o hacer que ellos visiten su oficina.  Llegan diversas invitaciones a reuniones y uno hace presentaciones  públicas; y uno se da cuenta que el tiempo ya no le pertenece, aún cuando  la legislatura no se encuentra en sesiones.

 

En el mes de diciembre especialmente, antes de la sesión anual, un  legislador es llamado prácticamente a tiempo completo. En mi opinión,  durante dicho mes uno trabaja gratis para los contribuyentes. Es una  pérdida total.  Luego en enero la sesión legislativa empieza. Originalmente pensaba que  podría hacer un poco de trabajo durante la sesión, en las noches o en los  fines de semana, siempre he trabajado largas horas de todas maneras. Pero  si uno es consciente, y yo trataba de serlo, se sumerge en la  importante tarea de aprobar leyes - uno tiene alrededor de mil leyes  introducidas durante la sesión - y trata de ser experto en todas ellas,  y finalmente, dedica todo su tiempo durante la sesión a ser un legislador.  Finalmente la sesión termina y uno dice, "bueno, por lo menos ahora puedo  regresar a trabajar". Sin embargo, uno recibe llamadas durante los doce  meses del año, se realizan discursos y se atienden reuniones. Las personas  vienen o llaman contando sus problemas y uno debe dedicarles tiempo,  escucharlas, aún cuando uno sabe que no puede ayudar, de lo contrario  estas personas sentirían que no están comunicándose con su legislador. 

 

El costo extra por invitaciones

 

El tercer costo principal de ser funcionario electivo consiste en los  costos extras, tal como recibir una invitación a una boda de alguien que  nunca antes había conocido y quien espera recibir un regalo. Cuando uno es  elegido para ejercer un cargo público, se da cuenta del número creciente  de invitaciones a bodas y anuncios de recién nacidos, los cuales se  multiplican por mil. A fin de cuentas alguna gente trata de sacar ventaja  de los funcionarios públicos.  Uno cuenta con un mayor circulo de amigos, cualquier político llega a  conocer más gente que la persona ordinaria. Y a más gente que uno conoce,  más es la gente que uno tiene que invitar a almorzar, más son las  organizaciones que desean que se une a ellas, y ciertamente, cuando se  une, hay que pagar las cuotas de membresía. Y uno está invitado a ser  miembro del directorio de las organizaciones no gubernamentales y de  caridad. Organizan cenas y tienes que pagar por el costo de la cena. Se  espera que envíes flores a los funerales de personas que normalmente no  enviarías flores - porque ocupas un cargo público.

 

No participé mucho en lo anterior debido a que no podía afrontar los costos. Simplemente no enviaba flores a muchos de los funerales y no  compraba regalos a mucha gente que se casaba. Pero hubo algunos que tuve  que hacer, y la suma de todos estos gastos resultó un costo muy  grande.  Encontré estos tres gastos principales. Y para mí es una gran tragedia. Pero pude observar desde mi propia experiencia cuan fácil iba a ser para  un hombre entrar en política lleno de ideales, honestidad e integridad; y  gradualmente endeudarse y endeudarse más, y en algún momento empezar a  comprometerse financieramente - compromisos financieros mínimos al inicio  - y gradualmente encontrarse con obligaciones con otras personas.


 

Pude  advertir como un hombre podría realmente meterse en problemas, como un  hombre honesto podría volverse gradualmente deshonesto en un período de  años y nunca darse cuenta de lo que pasó hasta que era muy tarde. Esto me  daba mucho, mucho miedo. Veía a mis hijos crecer y mis ingresos disminuir,  y finalmente llegué a la conclusión que tendría que salir de la política si quería mantener mi integridad.  No puedo decir si hay muchas tentaciones para vender el voto en el Senado  de Georgia. Siempre he sido tan independiente y tan vociferante que nunca se  me han acercado. Si alguien me hubiera hecho una oferta semejante, la  hubiera aceptado y luego lo hubiera denunciado; todo el mundo sabía  esto. Pero existieron tremendos rumores, particularmente, sobre un tema  controvertido que involucró grandes cantidades de dinero en la última  sesión - rumores de legisladores que estaban en diversas planillas de pago  de varias organizaciones. Si los rumores son ciertos, los desconozco.  Prefiero pensar que no lo son. Obviamente algo debe de hacerse.

 

El Estado no necesita funcionarios que  cumplan sus fines deshonestamente. El Estado si necesita de los mejores  hombres que pueda encontrar para ejercer los cargos públicos, y esto  significa que las posibilidades de postular sean abiertas para todos los  hombres, no solamente para los ricos. 

 

Un aumento de salario para los legisladores, un mínimo de $12,000 por año,  más $6,000 en gastos son necesarios. De esta manera, la persona que es  dedicada podría tomar el tiempo requerido para ser dedicado. La persona  que no es dedicada constituiría una pérdida para los contribuyentes, pero  al contar con mas personas dedicadas y dispuestas a postular y permanecer  en cargos públicos, ciertamente compensarían la pérdida.  Estableciendo un límite arbitrario en los gastos de la campaña no ayudaría  mucho. Hay muchas maneras de no evadir tal tipo de ley. Sin embargo, una  ley que exija divulgar públicamente los gastos y fuentes (de ingresos)  permitiría al público conocer si un político adquirió compromisos con grupos de  interés.

 

La persona que tiene ventaja en la política de hoy en Georgia es el  hombre que ha aceptado el dinero de alguien, que ha vendido su alma, para  hablar francamente. Tiene el dinero y nadie lo sabe. La persona que trata de  ser honesta no tiene dinero, pero el pueblo cree que tiene mucho.

 

Algunos dicen que el Estado, con el interés de obtener buenos candidatos y  un gobierno honesto, debe afrontar los gastos de campaña. El Estado de  Carolina del Sur proporciona foros públicos en la carrera para Gobernador,  todos los candidatos viajan juntos y hablan juntos a costa del Estado.  Pero aumentar los salarios pareciera la mejor y más simple idea. Georgia,  no es el único Estado que paga a sus legisladores bajos ingresos, pero  algunos  pagan mejor. New York, Michigan y Pennsylvania pagan a sus  legisladores respectivamente US $15,000, US $17,500 y  US $9,000 por año.  Para reducir el peso a los contribuyentes en Georgia, ambas cámaras deben  reducirse en tamaño. Esto beneficiaría al Estado en cualquier evento, con  o sin aumento de pago. 


 

Los costos financieros y personales del servicio público

 

Permítanme decirles que es lo que ha significado financiera y  personalmente mis cinco años en el servicio público.   Si no hubiera sido por alguna propiedad que heredé en Carolina del Sur, no  hubiera podido entrar en la política desde el principio. Esa propiedad la  hipotequé, tengo otra hipoteca en mi casa. Adicionalmente, debo al banco  alrededor de US $10,000 en letras por cobrar, sin garantía.  El nivel de vida de mi familia disminuía rápidamente luego que salí  elegido. Los últimos cuatro años, mi esposa me ha ayudado a pagar algunas  de las cuentas, cosiendo para otros. Creo que es la única esposa de un Senador  estatal en América que tiene que hacer eso. La gente en la vecindad lo  sabe, pero el público en general no. Ella cosió para las lavanderías  detrás de nuestra casa.  Por primera vez en mi vida me encontré en la posición de no poder pagar a  mis acreedores. Toda mi vida he pagado cada cuenta en el décimo día de  cada mes, pero de pronto no las pude pagar más. Esto resulta sin sentido,  ser un Contador Público y no poder administrar mis propios asuntos  financieros, aparentemente. 

 

Cuando uno es desconocido y no puede pagar las cuentas, solamente los  acreedores lo saben, pero si uno tiene un cargo público y su nombre es muy  conocido, uno siente que todo el mundo lo sabe. Entiendo, sin embargo, que  la mayoría de servidores públicos tardan en pagar sus cuentas mensuales. Por cinco años, nunca he podido nivelarme financieramente. Tome algún dinero en préstamo y me  nivele por algún tiempo, pero en un mes o dos esto  cambiaba nuevamente. Resulta extremadamente vergonzoso recibir  notificaciones de deudas y tener a personas que amenazan demandarnos.  Ciertamente, muchas de las personas fueron muy agradables, pienso que  algunos me dieron mayor crédito de lo normal, y más tiempo para pagar. Pensaba en salirme de mi despacho de Contador Público y entrar en alguna  actividad diferente en donde podría obtener mayores ganancias y todavía  continuar siendo Senador.

 

Pensaba tal vez que a alguna compañía le gustaría  contar con el prestigio de un Senador trabajando para ella. Tuve amigos  que tenían numerosos negocios en Atlanta pero nunca encontré a alguien  interesado en un político, o por lo menos en uno que fuera independiente. También me ofrecí como Contralor o Tesorero de diversas compañías, ya que  esto estaría dentro de mi línea de trabajo. Me decían que me contratarían  inmediatamente si me retiraba de la política. Pero ninguno quiso ensuciar  sus manos con un político practicante, aún cuando escuchaba todo el tiempo  que las organizaciones exigen a sus ejecutivos compenetrarse con asuntos  cívicos. Todo esto habla muy mal de los negocios. Estoy inclinado a pensar  que los negocios obtendrían más beneficio de los políticos si apoyaran más  a la política.

 

Luego apareció la oferta de trabajo en el Perú y decidí aceptarla. Tenía  ciertas ventajas, la principal es que mi sueldo estaría exento de impuestos  mientras estoy fuera de mi país por 18 meses. Después llegué a la conclusión  que la manera más veloz de liquidar mis deudas sería salir de los Estados  Unidos. No fue lo único que me atrajo del trabajo en Lima, pero fue un factor importante, porque realmente no quería dejar Atlanta.  Cuando termine con este trabajo en dos años, regresaré a Atlanta y  trabajaré como consultor en administración y finanzas públicas. Y  permaneceré en mi campo profesional. No volveré a postular para cargos  públicos nuevamente.

 

 

 

 

La carrera profesional del Senador Wesberry

 

 

James Pickett Wesberry Jr. fue el principal litigante en un caso histórico  ante la Corte Suprema de los EE.UU., “Wesberry vs. Sanders”, lo que en 1964  significó que por primera vez los distritos (electorales de la Cámara de  Representantes de los EE. UU.) tenían que ser proporcionales de acuerdo al  ideal de "un hombre, un voto". La decisión, eventualmente, resultaría en  reconfigurar 400 de los 435 distritos, y es destacado en todos los libros  recientes de la historia norteamericana.  Wesberry ha sido vicepresidente y tesorero nacional de la Cámara Junior de los EE.UU. (conocido como Jaycees o Juniors), y ha ocupado diversas  posiciones a nivel local y estatal como Junior. Ha sido miembro del  directorio de Goodwill Industries de Atlanta, Inc, y participaba activamente  en muchas otras organizaciones cívicas y sociales.

 

Ha dirigido el programa de actividades gubernamentales de la Cámara Junior  de los Estados Unidos como presidente de la Comisión sobre Asuntos  Gubernamentales, recibió el premio como Presidente de Comisión Nacional.  Sobresaliente por su trabajo, lo que comprendió fundar la revista GO -  Obligación Gubernamental (por sus siglas en inglés).  El Contralor del Condado de Fulton, John Still, amigo del Senador, dice  que a través de los esfuerzos de Wesberry, los ciudadanos de Georgia son  conscientes que "existe la contabilidad correcta para determinar si los oficiales públicos viven de acuerdo con sus responsabilidades." Anteriormente  dijo Still, hubo solamente dos o tres leyes vigentes del Estado respecto  al manejo del dinero público, uno de los cuales estableció que el Tesorero  de cada condado "tendrá un libro bien empastado."

 

El Senador ha sido autor  de seis leyes que comprenden la responsabilidad fiscal estatal y ha sido  decisivo en numerosas enmiendas de otras leyes, en sus propias palabras,  ha dejado la base para una administración financiera sólida y altas  normas para la auditoría y contabilidad que creo, resultarían en una mejor  gestión financiera durante los próximos anos en gobierno estatal y los  gobiernos locales”.  Su trabajo en Perú fue proporcionar asesoría en los sistemas de contables  del gobierno nacional, principalmente participando en un programa de  reforma financiera en la Contraloría General y el Ministerio de Economía y  Finanzas.

 

Es hijo de James P. Wesberry Sr., pastor de la Iglesia Bautista  Morningside en Atlanta y Presidente de la Comisión Estatal sobre  Literatura. El Reverendo Wesberry en 1948 desempeñó el cargo de capellán  interino de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Más luego  recorrió la Unión Soviética y escribió un libro sobre sus experiencias. Ha participado en cuatro misiones de predicación evangélica en las bases de  las fuerzas armadas en el extranjero.  El Sr. Wesberry, Jr. ha sido reconocido como Joven Sobresaliente de  América y fue nombrado como uno de los cinco Hombres Jóvenes Sobresalientes de Georgia en 1963. Tiene 32 años de edad. Fue elegido  presidente de la delegación del Senado del Condado de Fulton durante  1965-1966 y llegó a ser presidente de la Comisión del Senado sobre  Instituciones y Salud Mental en 1967, el Senador más joven en presidir una comisión del Senado.

 

Diseñó los sistemas de contabilidad y presupuesto para la Oportunidad  Económica -Atlanta, Inc., cuando fue establecida, sistemas que llegaron a  ser modelo para el programa nacional contra la pobreza y llevó a una  asignación especial para elaborar un manual de contabilidad para las  entidades de acción comunitaria que reciben fondos federales que son  distribuidos en el país.   Fue vicepresidente de la Sociedad Nacional de Legisladores Estatales de  los EE.UU. durante1965 -1966.  Cuando tenía 19 años, construyó su propia casa ultramoderna, la cual  apareció en Better Homes y Gardens Yearbook, -anuario de la revista- entre  las 100 mejores casas en América.  Hubo resentimientos por parte de los legisladores rurales por la manera  tan franca de hablar, y una vez fue regalado una mula vieja y gastada  después de una manifestación especialmente fuerte en contra de los  enemigos del diseño más equitativo de los distritos electorales. En una  ocasión fue llamado "el político más controvertido desde Gene Talmadge"  (un gobernador de Georgia hace años conocido por sus peleas políticas).

 

Los críticos han dicho que renunció a ser efectivo como legislador por el  lujo de decir siempre lo que pensaba. Sin embargo, hubo evidencias –como  su elección como presidente de la delegación del condado- que trataba  fuertemente de llevarse bien con sus colegas.  "Fue," comentaba una editorial reciente, "un pensador único, original,  independiente...No existen muchos en la política como él ... Realmente  extrañaremos al Senador Wesberry... Pensaremos en el senador cuando el  público necesite un campeón y líder en el Capitolio y nadie se ofrezca de  voluntario para dicho trabajo".

 



[1] Nota del Editor: James P. Wesberry Jr., de Atlanta, renunció al Senado de  Georgia al haber aceptado un cargo en Lima, Perú. Explica en su artículo que no podía seguir afrontando los gastos financieros de un servidor  público en los Estados Unidos. Los puntos de vista  del Senador Wesberry sobre el alto costo de la política a las familias afectadas representan sus propias opiniones, y no necesariamente reflejan aquellas de The Atlanta Journal and Constitution.

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Senator James P. Wesberry, Jr. with Governor Carl E. Sanders

Whenever you find you are on the side of the majority, it is time to pause and reflect

                     --- Mark Twain

We have never observed a great civilization with a population as old as the United States will have in the twenty-first century; we have never observed a great civilization that is as secular as we are apparently going to become; and we have had only half a century of experience with advanced welfare states...Charles Murray

Kella
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